Les orquídies

Les orquídies són plantes molt evolucionades que viuen a tot el món, excepte a l’Antàrtida. En general són herbàcies i viuen al sol però als tròpics es podem trobar que viuen sobre altres plantes, que creixen sobre pedres o totalment subterrànies. Les orquídies de la regió mediterrània no són difícils de veure. Sovint les trobem a les voreres de camins, a clarianes de zones boscoses i a prats, però algunes són rares i escasses al nostre territori i per això estan protegides.Cada any, amb l’arribada de les pluges, broten del sol les fulles disposades normalment en forma de roseta. Més endavant sortirà la tija que acaba en un conjunt de flors que normalment s’obren de manera successiva. A l’estiu desapareix la part aèria de la planta i resta enterrat l’òrgan subterrani de reserva, un tubercle. A la tardor, al costat del tubercle existent, n’apareix un de nou donant al conjunt l’aparença d’uns testicles, d’aquí prové el seu nom (orkhis, testicle en grec).La característica més coneguda de les orquídies és la forma i complexitat de les flors. Tant els colors com les formes responen a estratègies per captar pol·linitzadors específics, normalment insectes (abelles, vespes, papallones…). Fins al punt que algunes espècies imiten la forma i olor de les femelles per atreure els mascles, i en aquesta falsa còpula a l’insecte li queden adherits al cap els pol·linis (dos petits saquets acabats amb un peduncle que contenen el pol·len) que transportaran a la següent flor.A l’illa la família està representada per més d’una trentena d’espècies.
Equip d’educació i interpretació ambiental
Parc natural de s’Albufera des Grau